jueves, 22 de diciembre de 2005

El Gordo de Navidad pasó de largo

Este año no ha habido suerte. El año pasado, al menos nos tocó 100 euritos de la pedrea, pero este año ni siquiera eso. Espero que ustedes hayan tenido un poquito más de suerte ;-)


La imagen que les muestro arriba es una captura de la web del periódico 20 minutos, en la que ya pueden comprobar (oficiosamente, claro), si su número ha obtenido algún premio. Como ven, el que jugamos con los compañeros de la universidad no se ha llevado nada de nada...

miércoles, 21 de diciembre de 2005

Ya estamos de vuelta

Entre las vacaciones que nos tomamos durante el súper-puente de la Constitución, y un viajecito el fin de semana pasado a Canarias, apenas hemos tenido tiempo para escribir algo en el blog. Lo que queda de semana estaremos plenamente activos, hasta el sábado, que volvemos a irnos de viaje a pasar las Navidades con la familia. Procuraremos seguir escribiendo hasta entonces.

Para empezar después de este largo parón, les dejo con una visión muy cercana de mí, tomada por Pablo, todo un aficionado al arte de sacar fotos de ojos. Espero que les guste.


Como curiosidad, si se descargan la foto y hacen un poco de zoom, pueden ver la curiosa imagen que se refleja en mi ojo. Por un lado, la mano de Pablo con su cámara. Al fondo, el toldo verde de casa de Foncho (colega de la carrera en cuya casa hicimos un asaderito), bajo el que aparecen dos de nuestros amigos sentados en unas sillas.

lunes, 28 de noviembre de 2005

Adiós al Dedo de Dios


Uno de los símbolos por excelencia de la isla de Gran Canaria, el Dedo de Dios, en Agaete, se ha derrumbado hoy a causa de los fuertes vientos que la tormenta tropical Delta está dejando a su paso por las islas. Según informa Canarias Ahora, el alcalde del municipio norteño está barajando la posibilidad de reconstruir la famosa roca grancanaria.

Sinceramente, no sé si el esfuerzo valdrá la pena. Luchar contra el lógico desgaste del planeta e intentar evitar la inevitable erosión del terreno se me antoja una tarea muy difícil.

Como acaba de decirme Alba (no muy en serio, dicho sea de paso), "Dios nos ha quitado lo que un día nos prestó".

jueves, 24 de noviembre de 2005

Bono y los aviones U2

Hoy toca post dedicado. Me he encontrado esta mañana la siguiente viñeta en el diario gratuito Qué!, y no he podido evitar acordarme del impresionante concierto de U2 que disfrutamos este verano en San Sebastián.

Dedicada a los fans de U2 repartidos por la blogosfera, y especialmente a los que compartieron con nosotros la San Sebastian experience.

PD: Para los que no sepan de qué va eso de los aviones, aquí está la noticia tal y como la publicó El Mundo.

miércoles, 23 de noviembre de 2005

Curioso mensaje de error de Google Mail

Ayer le apareció este mensaje de error a un compañero del trabajo cuando intentó acceder a su cuenta de Gmail (pincha en la imagen para verlo a mayor tamaño):


El mensaje de error, traducido del catalán, dice así:
Google Mail no está disponible temporalmente. Cruzad los dedos y volvedlo a intentar dentro de unos minutos. Disculpad las molestias.
Yo sólo espero que toda la eficiencia mostrada hasta ahora por Google no se deba a que tienen sus dedos permanentemente cruzados...

lunes, 21 de noviembre de 2005

¿Sería posible el Franquismo con Internet?

Con motivo del trigésimo aniversario de la muerte de nuestro último dictador español, en Gran Isla queremos aportar nuestro pedacito de discurso a la discusión y haceros pensar un poquito. ¿Creeis que sería posible mantener una dictadura como la de Franco en un país con 2 millones de hogares conectados a la red? Si pensáis que esto es absolutamente imposible, os recomendamos que estudiéis el caso de la mayor dictadura del mundo, China, que con 80 millones de internautas, ha conseguido sin embargo desactivar todo el potencial democrático de la red dentro de sus fronteras. Según informa la asociación Reporteros sin Fronteras, la censura por medio de potentes cortafuegos reforzados cada día, impide a los usuarios llegar a contenidos subversivos. Además el potencial económico de China, ha permitido al gobierno chino seducir a empresas como Yahoo!, que se ha ofrecido a censurar sus propios contenidos para poder operar en el gigante asiático. De este modo, los internautas chinos que quieran saber algo sobre el movimiento independentista de Taiwan o la situación del Tíbet, no encontrarán resultados al respecto en Yahoo!, más allá de la propaganda oficial.

Esta inquietante realidad, a parte de provocar arcadas a la hora de abrir el segundo motor de búsqueda mundial, nos recuerda que realmente Internet no es más que otro medio de comunicación más y puede ser manipulado fácilmente por el poder. Si Hitler podía arengar a las masas a través de la radio, y Franco se hartó de salir en todas las salas de cine, ¿qué nos hace pensar que Internet está del lado de la democracia? Ningún medio lo está a priori. Pero también debemos recordar que durante todo el franquismo resistió una emisora de radio independiente llamada la Pirenaica que mantuvo viva la disidencia. Así que si queréis luchar, podéis uniros al Citizenlab de la Universidad de Toronto, para intentar saltar los filtros del gobierno chino.

jueves, 17 de noviembre de 2005

Y esto, una respuesta rotunda

Si recuerdan, hace unos días les enlazaba a un artículo del gratuito 20 Minutos en el que Carlos Fanlo cargaba duramente contra Federico Jiménez Losantos. Quitando ideas políticas, el artículo era fuerte, muy fuerte.

El artículo no ha pasado desapercibido, y han sido muchas las críticas que los seguidores de Losantos han hecho sobre dicho artículo. La reacción del director de 20 Minutos, Arsenio Escolar, no se ha hecho esperar: Ha obligado a Carlos Fanlo a rectificar públicamente, ha pedido perdón a sus lectores, y ha puesto a Fanlo de patitas en la calle.

Ahora, lógicamente, queda la duda. ¿Es esto un atentado a la libertad de expresión, o un ejercicio de responsabilidad de un director de un periódico?

miércoles, 16 de noviembre de 2005

El concurso se anima: ENTRADA para la peli de Harry Potter

Como algunos granisleros saben, el pasado viernes, 28 de octubre pusimos en marcha el concuros ¿QUÉ HAY EN MI ESCRITORIO? para recompensar a nuestros seguidores. Aunque un granislero contestó correctamente a la primera pregunta, hasta ahora no hemos encontrado ningún ganador, así que hemos decidido aumentar el premio. El que responda antes del 2 de diciembre a las 2 preguntas que quedan SE LLEVARÁ UNA ENTRADA PARA VER LA PELÍCULA POR EL MORRO. (Evidentemente, como no hay notarios en la Gran Isla, os tendréis que fiar de la buena fe de los isleños. La fecha y hora de la proyección la acordaremos directamente con el ganador o ganadora). Ya sabéis, a jugar!

viernes, 11 de noviembre de 2005

Esto sí que es una crítica

Venía leyendo esta mañana en el tren el periódico gratuito 20 Minutos, cuando me topé en la página 3 con la columna de opinión de Carlos Fanlo, titulada en esta ocasión "F. J. Los Santos". Opiniones políticas aparte (no es la intención de este blog) el texto es bastante crítico. Aquí les dejo un extracto:
[...] Pero que digas que Adolfo Suárez «era medio analfabeto» no te lo aguanto. Tu lengua viperina y envenenada de odios acumulados se atreve a insultar a un pobre hombre enfermo que tanto hizo por España. Los de Terra Lluire te tirotearon. Fueron crueles al herirte en la pierna.

De haber apuntado al corazón, nada te hubiesen lesionado porque careces de él. Eres un mendaz ruin palafrenero de los poderosos que tuvo la indecencia de calificar como de «cocodrilo» las lágrimas contenidas de Pilar Manjón, a quien acababan de asesinar a un hijo. Eres la escoria de un periodismo provocador y cainita. [...]
El artículo completo lo pueden encontrar en la página web de 20 Minutos.

miércoles, 9 de noviembre de 2005

La mosca de Cuatro


Ya llegó Cuatro, la versión en abierto de Canal+. Tuve tiempo de ver el estreno de la cadena, un poco del informativo de Gabilondo, un poco de Maracaná 05 y poco más. No quiero ser muy crítico en estos primeros días de emisión en los que aún tienen que mejorar mucho, pero he de reconocer que he visto muchas cosas que no me han gustado (lo de la ministra en plan enviada especial a Granada para cubrir el suceso del desplome de la autovía, no tiene precio) . Pero bueno, tiempo al tiempo...

El motivo de este post es otro. Me ha llamado la atención la mosca que han elegido para la cadena. Para los que no lo sepan, la mosca es el logotipo de la cadena que sale en una de las esquinas de la pantalla. En otras cadenas suele ser un número (como en TVE-1, La 2, Tele 5, y TV3 y Canal-33 en Cataluña) o un símbolo identificativo (como el de Antena 3, Tele Madrid o la autonómica canaria). Pero los de cuatro han escogido el nombre de la cadena tal cual: cuatro, en un tipo de letra estándar (similar al "arial") y en color blanco.

¿El problema? Pues que no es una mosca que pase desapercibida. Llama la atención, porque "puede leerse". No es un logo típico, sino un texto encima de la imagen. De hecho, me pasó ayer que estaban poniendo en el informativo de Gabilondo la típica tabla con números y estadísticas, y la palabra cuatro parecía formar parte de la propia tabla. Como muestra, les dejo un pantallazo del informativo de Gabilondo (curiosamente, la imagen, tomada de Caspa.tv, muestra un momento de la conexión con la ministra-reportera de Fomento). ¿Verdad que es una mosca que llama mucho la atención?

viernes, 28 de octubre de 2005

Concurso: ¿Qué hay en mi escritorio?


Origen del concurso: Ante la insistencia del nativo de la tribu informaticanus, he procedido a colgar una imagen de cómo aparece mi escritorio estos días; que es como decir, cómo me encuentro yo estos días. Y en estos momentos yo y millones de personas imitamos al personaje de mi fondo de escritorio: esperamos. Bases del concurso: Debéis responder mediante comentarios a la noticia a las tres preguntas siguientes: ¿quién es el personaje que aparece en esta fotografía?¿A quién está esperando? ¿Qué es lo que esperamos y que ocurrirá el 25 de noviembre?.
Premios, para el primer granislero que acierte las tres preguntas, consistirá en 15 invitaciones para cuentas de correo GMAIL, con capacidad para 1 Giga de almacenamiento. Suerte a todos los granisleros. Para los que acierten una o más preguntas, hay una cuenta Gmail para cada uno. Suerte y a jugar.

martes, 25 de octubre de 2005

Meme de Escritorio

Por fin, aquí está. Hacía ya tiempo que tenía pendiente poner por aquí un pantallazo de mi escritorio, siguiendo el meme que me lanzó Pablo hace ya un par de semanas. Pues este es.


Este es el escritorio que me he configurado en el PC del trabajo, que corre una Ubuntu Linux con gnome. Para hacer un poco de proselitismo (me pregunto quién me habrá pegado esta palabra... ;-P), he dejado abierto el Firefox con la página inicial de Gran Isla.

Para los neófitos en esto de los memes, les recomiendo que echen un vistazo a las definiciones de meme de google. Y ahora, para seguir la tradición, le lanzo el testigo a Alba, y a Carmelo y Hema, de Nuevos Aires.

viernes, 21 de octubre de 2005

Barcelona "cívica"


Entre las muchas medidas que ha tomado nuestro alcalde para combatir los "comportamientos incívicos" en Barcelona, creo que esta es la más freak sin duda. En la Barceloneta y otras playas se han colocado bocadillos que salen de la arena para educarnos con mensajes del estilo "Sóc la platja. No sóc un cendrer"(Soy la playa, no un cenicero). Hay que aplaudir que se utilice la estética cómic para dirigirse a los potenciales guarros más jóvenes, pero se echa en falta un cierto espíritu práctico. Por ejemplo, si como anuncia esta fotografía, hay papeleras cerca, ¿por qué no poner el mensajito en la dichosa basura?. Aún no he bajado a la arena a comprobar la consistencia de los bocadillos, pero me figuro que algún freak ya estará haciendo planes para colocar una en su salón. Gracias, alcalde Clos.

miércoles, 28 de septiembre de 2005

Las Palmas de Gran Canaria crea su particular "Dog Parade"

Como bien conocerán los lectores habituales de Gran Isla, somos unos grandes aficionados a todo lo que tenga que ver con la Cow Parade. Ya disfrutamos de la Cow Parade en Barcelona junto con nuestros queridos Pablo y Noli, y también dimos en exclusiva la noticia de que la Cow Parade 2006 se celebraría en Edimburgo. Por supuesto que haremos todo lo posible por repetir la experiencia vacuna en la capital escocesa el año que viene :-)

Pero en este caso el motivo de este post no tiene que ver con vacas, sino con perros. Y es que la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria se ha inventado su particular versión de la Cow Parade, que yo me he atrevido a bautizar como la Dog Parade. El perro de presa canario es en esta ocasión el protagonista de la exposición Nuestros Canes, en la que hasta 55 esculturas en fibra de vidrio de la popular raza canina canaria han sido pintadas y decoradas de las más diversas formas, siguiendo la idea de la Cow Parade con las vacas. La exposición lleva abierta ya un par de semanas y este fin de semana es el último para poder visitarla. Ya sabes, si vives en Las Palmas, date un saltito al edificio Miller, en el parque Santa Catalina, para disfrutar de esta peculiar exposición.

Más información y fotos en Canarias7, Canarias Ahora y Magazine de Las Palmas de Gran Canaria.

martes, 27 de septiembre de 2005

Bandera roja en Gran Isla: Cuidado con los delfines "armados y peligrosos"

Según noticia difundida por el diario británico The Observer, hasta un total de 36 delfines "armados y peligrosos" habrían sido liberados en aguas del Golfo de México tras el paso de los huracanes Katrina y Rita (la noticia en español, en la web de Informativos Telecinco).

Parece ser que los delfines forman parte de una misión del ejército americano para la lucha contra el terrorismo. Lo que es de absoluta ciencia ficción es el hecho de que los delfines lleven unos dardos tóxicos adosados a sus aletas, y que sean capaz de lanzarlos contra posibles enemigos. Pero claro, ¿hasta dónde llega la inteligencia de un Flipper de estos para no confundir a un bañista o submarinista con un terrorista?

La verdad es que, si no fuera porque lo he leído en medios tan serios como El Mundo o ABC, me pensaría que nos están tomando el pelo. Seguiremos informando; por lo pronto, izamos la bandera roja en las playas de Gran Isla. Sólo me queda recomedarles que tengan mucho cuidadito cuando se bañen en el mar, no sea que se topen con uno de estos delfines y les fastidie el día :-)

miércoles, 21 de septiembre de 2005

Suscripción a Gran Isla via email

Desde hoy tenemos una nueva manera de comunicarnos con todos ustedes. Hemos añadido un servicio gracias al cual pueden recibir en su buzón de correo electrónico los artículos que incluímos en el blog.

Para suscribirse a este servicio, que gentilmente (y gratuitamente) proporciona FeedBlitz, simplemente tienen que poner su dirección de correo electrónico en la casilla que aparece en el lateral derecho de la página, y presionar el botón "Suscríbeme!". A los pocos segundos recibirán un correo electrónico con un enlace sobre el que deben hacer clic para proceder a aceptar la suscripción en este servicio. Et voilà! A partir de este momento, recibirán por correo electrónico todos los nuevos artículos que publiquemos en Gran Isla.

Nuestros lectores más familiarizados con el mundo de los blogs sabrán que la manera más fácil de estar informado de los últimos artículos y comentarios en cualquier blog es mediante la sindicación. Para los que no sepan qué es esto de la sindicación, les recomiendo esta página de Consumer.es o esta un poco más avanzada de microsiervos, en la que explican de manera muy sencilla qué significa esto de la sindicación y términos asociados a ella como RSS, ATOM, etc.
Recuerden que la dirección de sindicación mediante ATOM a nuestro blog es http://granisla.blogspot.com/atom.xml.
Ahora sí que no tienes excusa para no enterarte de los nuevos contenidos de Gran Isla ;-)


** Actualización: Hemos eliminado el servicio de suscripción via email; te recomendamos que te suscribas a nuestro feed usando tu lector favorito

sábado, 17 de septiembre de 2005

Es oficial: Cow Parade Edimburgo 2006


Teniendo en cuenta que la anterior información sobre la Cow Parade Edimburgo 2006 era un tanto provisional, vuelvo a escribir para dar los datos exactos. La exhibición se celebrará durante 10 semanas entre Mayo y Julio de 2006, unas fechas estupendas para el "cowspotting".

Por cierto, por si algún escéptico se preguntaba quién demonios puede comprar un adefesio de vaca como esa, en la página Cool Gossip (algo así como el "SuperCotilla") he descubierto que entre los coleccionistas de vacas están Nelson Mandela, Rania de Jordania y nada menos que la reina de Edimburgo, J.K. Rowling. Yo ya no puedo esperar a tener una casita de campo para colocar mi vaquita.

Por cierto, gracias a los estupendos profesionales de La Malla he podido encontrar una foto de la vaca Harry Potter que se expuso en la Cow Parade de Londres 2002. No hay nada como que tus dos pasiones freak converjan de esta manera ;-)

viernes, 16 de septiembre de 2005

La torre Agbar empieza a iluminar Barcelona

Por fin ha llegado el día. Después de meses y meses en los que los vecinos de la dreta de l'eixample barcelonesa mirábamos hacia arriba pensando "¿será un supositorio?, ¿será un consolador gigante?", finalmente hoy la torre Agbar será inaugurada por los reyes de España. La torre, de 142 metros de altura y 32 plantas, es obra del arquitecto francés Jean Nouvel y acogerá las oficinas de la empresa de Aguas de Barcelona.

Lo curioso de la torre, aparte de su peculiar forma fálica que ha llevado a los vecinos de la zona a bautizarla con muy diversos apelativos, va a ser su iluminación. En principio, se han elegido los colores azul y rojo para iluminar su fachada porque, según su creador "surge de la tierra con la potencia y levedad de un géiser para llegar al cielo azul de Barcelona". Si él lo dice... Yo lo que creo es que a los aficionados del Espanyol no les hará mucha gracia que la emblemática torre lleve los colores del F.C. Barcelona, su rival futbolístico en la Ciudad Condal.

Sin ninguna duda, la nueva torre se convertirá en uno más de los centros de peregrinaje de los miles de turistas que visitan Barcelona cada año. Dentro de poco veremos a la torre Agbar en las guías de viaje junto a la Sagrada Família, la torre de Collserolla o Las Ramblas. Yo sólo espero que a nosotros, que vivimos bastante cerquita de la torre, no nos suban el alquiler mensual de nuestro piso aprovechando la oleada de "buen rollito arquitectónico futurista" que se está apoderando de la zona ;-)

miércoles, 7 de septiembre de 2005

Las vaquitas atacan Edimburgo en 2006

Como sabéis estoy destinada en la capital de Escocia como corresponsal de Gran Isla, y puedo aseguraros que el verano es de todo menos aburrido: festivales de cine, teatro y literatura, y espectáculos callejeros animan el cotarro. Em 2006 habrá un aliciente más: las vaquitas de la Cow Parade tomaran la ciudad durante 10 semanas, según informo el ayuntamiento.
No busquéis la información en la pagina oficial de la Cow Parade, porque no esta todavía. Podríamos decir que es una exclusiva de Gran Isla en lengua castellana (yo, por lo menos, no lo he encontrado en ninguna otra Web en castellano).
Para ir abriendo boca podéis acercaros el próximo mes de octubre a Florencia (Italia), para la Firenze Cow Parade. Yo ya tengo una excusa para visitar Edimburgo por tercera vez: la vaquita a cuadros escoceses se acerca.

martes, 6 de septiembre de 2005

Fernando Alonso...¡¿premio Príncipe de Asturias de los deportes?!

Acabo de leer la noticia en el País. Fernando Alonso acaba de ser nombrado premio Príncipe de Asturias en la categoría de deportes, después de la última votación a la que habían llegado como finalistas otros conocidos deportistas como la saltadora de pértiga rusa Yelena Isinbayeva, el tenista americano Andre Agassi, y los españoles Carlos Sainz, David Cal y Fermín Cacho.

Pero, ¿se puede saber en qué mundo vivimos? ¿Alguien se ha parado a ver el historial de los otros finalistas o candidatos a este galardón? ¿¿Alguien se ha dado cuenta de que Alonso es el único de toda la lista de candidatos que no ha sido campeón de su categoría?? A ver, sólo mirando a los finalistas: Isinbayeva es campeona olímpica y mundial en salto de pértiga, así como la primera y única mujer que ha sido capaz de saltar por encima de los 5 metros; Agassi ha conseguido 61 títulos en su carrera, incluyendo 8 Grand Slams y unos Juegos Olímpicos; Carlos Sainz ha sido dos veces campeón del mundo de rallies y es el piloto que más victorias individuales y podios ha conseguido; David Cal ha sido campeón y subcampeón olímpico de piragüismo; y Fermín Cacho ha sido campeón europeo y olímpico de atletismo.

¿Y Fernando Alonso? Pues aparte de alguna carrera en la Fórmula 1 y algún record de precocidad, no ha conseguido ser (aún) campeón del mundo. Sí, reconozco que este año nos está emocionando con sus espectaculares carreras. Sí, que ha sido capaz de poner a millones de españoles enfrente del televisor a ver un deporte del que nunca hemos sido grandes admiradores. Sí, reconozco que está a puntito de conseguir el título mundial, y sí, que se lo merece por su tesón y por su calidad como piloto. Pero, ¡es que aún no ha ganado el título! ¿No podrían haber esperado un añito más (o unos añitos más) a que gane algún título mundial para dárselo?

Y, si nos ceñimos sólo al automovilismo, ¿no creen que un piloto que ha sido siete veces campeón del mundo y el gran dominador en los ultimos años de Fórmula 1 como el alemán Michael Schumacher, sería el verdadero merecedor de este entorchado? Y no me vale la excusa de que Shumacher no estaba dispuesto a ir a recoger el premio, como escuché anoche en un programa deportivo radiofónico. Y si abrimos el abanico y tenemos en cuenta otros deportes, ¿no hay deportistas, campeones del mundo, olímpicos, etc. que se lo merecerían tanto o más que Alonso? Porque, no hay que olvidar que estamos hablando del Premio Príncipe de Asturias a los deportes, es decir, que lo que realmente se valora es el mérito deportivo de sus candidatos. No me vale que sea un tío carismático y que haya conseguido ilusionar a los españoles; deportivamente, aún no es el número uno de su categoría.

En fin, el jurado de los premios es suficiente amplio y variado como para pensar en presiones externas, aunque supongo que el hecho de que Alonso sea asturiano habrá ayudado a que haya conseguido el galardón. Sea como fuere, felicidades a Alonso y a Asturias.

miércoles, 31 de agosto de 2005

La UEFA premia a las ONGs que organizaron la Homeless World Cup 2005

La UEFA ha reconocido el mérito de la Homeless World Cup (o copa del mundo de Fútbol Calle), como un ejemplo del poder integrador del deporte. La patronal del balompié europeo, representada por Ronaldinho, ha entregado 1 millón de francos suizos (más de 650.000€) a las ONGs que organizaron el evento, lo que les permitirá continuar celebrando el torneo con mayor desahogo.

La HWC celebrada en Edimburgo el pasado julio, contó desde su inicio con el apoyo entusiasta de muchos medios progresistas -entre ellos Gran Isla - y con el rechazo frontal de los periódicos británicos más conservadores como The Daily Mail, que llegó a informar de que con la excusa del evento, "asesinos convictos" venidos de Suráfrica se pasearían libremente por Escocia. El gobierno añadió leña al fuego negándole la entrada al equipo nigeriano por sospechar que una vez en territorio británico no regresarían a su país.

Se puede considerar que la HWC ha tenido una carrera meteórica, puesto que el 2005 ha sido sólo su tercera edición. Fundado con el objetivo de darle a los jugadores un espacio de convivencia y una motivación para salir de la marginalidad, los organizadores niegan que llevar a estos equipos de viaje sea malgastar el dinero. Según la encuesta interna, de los jugadores en la copa del 2004, la mitad mejoraron su situación en cuanto a vivienda e incluso algunos fueron fichados por equipos semi-profesionales de fútbol.

martes, 30 de agosto de 2005

Skype, VoipBuster: ¿Se acerca el final de la telefonía convencional?

Leí hace unos días en la edición digital de El País que Skype cumple dos años. Aún recuerdo mi primer contacto con Skype. Por aquella época, yo preparaba mi viaje a Estados Unidos, y necesitaba de algún mecanismo bueno, bonito y barato para comunicarme con la gente en España. Recuerdo que una vez que estaba en mi destino, mi amigo Xavi y yo llegamos a probar varios: el messenger de Microsoft, el messenger de Yahoo!, un programita llamado Eyeball que iba bastante bien y del que no he vuelto oir hablar (acabo de encontrar su web después de tanto tiempo sin saber de ella), y algún otro que ahora no recuerdo. Pero de entre todos, Skype fue el que más nos sorprendió por su excelente calidad de sonido. Eso sí, la interfaz de la aplicación que te instalabas en Windows era bastante cutre, y los servicios adicionales que te encontrabas eran o bien muy malos (caso del servicio de mensajería tipo chat) o inexistentes (como el envío de vídeo o ficheros). De hecho, lo que acabamos haciendo fue usar skype para enviar la voz y el MSN messenger para enviar las imágenes de nuestras webcams.

Hoy en día, Skype se ha consolidado como el número uno indiscutible en aplicaciones de voz sobre IP [perdonen que apunte a la Wikipedia en inglés, pero es que la versión española de este artículo no es tan buena]. Tienen 55 millones de usuarios registrados, de los cuales casi la mitad, curiosamente, son europeos, mientras que los usuarios norteamericanos son apenas el 13%. Y lo mejor es que siguen creciendo, a un ritmo de unos 150 mil registrados al día. Verdaderamente impresionante!

Yo este verano he ido un paso más allá en el uso de Skype. Necesitaba un mecanismo para comunicarme con Alba, que sigue su aventura por tierras escocesas. Lo primero que probé fue el Internacional 15 de Telefónica. Por 9 euros al mes, tienes 15 minutos diarios de llamada al extranjero. Si utilizas todos los 15 minutos de cada mes, la verdad es que te sale muy rentable. El problema es que, si algún día no usas tus 15 minutos, la rentabilidad baja. Si a eso unimos el hecho de que el horario para usar tus 15 minutos es ajustado, y el que hay días en los que 15 minutos para hablar con tu 50% (como diría adastra) no son suficientes y te quedes con ganas de más, al final uno busca mecanismos para mejorar la comunicación con el extranjero. Así que me dió por probar con Skype. Hice mi recarga mínima de 10€, y por 2 céntimos el minuto puedo hablar con cualquier teléfono fijo de Europa y EEUU sin restricciones de tiempo ni franjas horarias.

Pero parece que Skype no es el único que se está subiendo al carro de la telefonía a través de internet. Recientemente, VoipBuster ha lanzado la versión beta de su cliente de telefonía sobre IP, con la gran novedad de que ofrece llamadas de un minuto a teléfonos fijos de Europa y EEUU totalmente gratuitas. Basta con registrarse en la web, descargarse el programita, y a llamar gratis toca! Yo ya lo he probado y realmente funciona. Y si te molesta el hecho de que se te cuelgue la llamada al minuto, con solo hacer una recarga minima de 1€, ya tienes llamadas a fijo gratuitas por tiempo ilimitado. Todo esto, y vale la pena aclararlo, mientras el programa se mantenga como beta (a día de hoy van por la beta 2.06).

Como ven, se acerca una gran revolución en el mundo de las comunicaciones a nivel mundial. Tengo mucha curiosidad por saber cómo se van a adaptar las compañías telefónicas a este nuevo auge, y, sobre todo, cómo va a afectar esta nueva competencia a nuestros bolsillos.

domingo, 14 de agosto de 2005

Cuando el El Club de la Comedia perdió la gracia, y los átomos me hicieron reir


Si es verdad lo que dice la publicidad de un juego de azar y hay un verano mejor, desde luego lo mismo se puede aplicar a la comedia.
Hace algunos años se introdujo en España el género del monólogo cómico (que deriva directamente de la "Stand up comedy" anglosajona). En España teníamos un ejemplo magnífico de un personaje que sin contar chistes ni hacer imitaciones podía entretenernos durante horas hablándole a un teléfono mudo. No obstante, cuando en 2000 empezó El Club de la comedia y todas sus secuelas, no surgió ningún artista que siguiese la senda de Gila o que crease un estilo propio. En su lugar, la productora Globomedia manufacturó el sello Club de la Comedia y lo rentabilizó en una serie de productos televisivos y teatrales en serie como 5hombres.com, 5mujeres.com y La vida según San Francisco. (Este último caso fue especialmente sangrante, porque reutilizaron guiones de El club de la comedia para hacer la obra.)
En los espectáculos de Globomedia, un grupo de guionistas sin rostro ni nombre produce guiones de humor prefabricado y un director de casting se dedica a reclutar actores cómicos (o simplemente con gancho) para que "interpreten" los monólogos. Nada más lejos de la stand up comedy, que es obra de un humorista individual y sus neurosis, y para más inri una obra viva, que cada noche evoluciona y se enriquece. Me suelo imaginar a los guionistas de Globomedia haciendo listas de situaciones "graciosas" que no han tratado: "Ya está, tíos, uno sobre ser amigo de una tía cuando en realidad te la quieres tirar". "No, ese ya lo hicimos hace dos años. Qué tal uno sobre cuando tu suegra se viene a vivir contigo."
A aquellos que les interese conocer la verdadera cuna del stand up comedy os recomiendo que visitéis el Festival Fringe en Edimburgo y por ejemplo vayáis al espectáculo de Chris Addison, (en la foto) un tipo de Manchester que es capaz de hacer una comedia sobre la tabla periódica de los elementos y tenerte riendo una hora.Creo que no hay nadie comparable a él en España, pero espero recibir cientos de comentarios rebatiéndolo y demostrándome que existen comediantes con personalidad propia en nuestro país.
En todo caso, aunque no haya ningún festival de comedia a mano, seguid buscando. El humor inteligente está ahí afuera.

miércoles, 3 de agosto de 2005

Valiant y la medalla Dickin

El pasado fin de semana fui con unos amigos al cine a ver Valiant. La película, aunque lleva el sello del productor de Shrek, Gary Chapman, ha sido creada por los estudios británicos Vanguard Animation. El resultado es una película bastante divertida, con una calidad de los dibujos (con especial atención a los paisajes "a vista de pájaro") que no tiene nada que envidiar a la de los grandes estudios como Pixar y Dreamworks.

La película cuenta la historia de un joven palomo que entra a formar parte del Servicio Real de Palomas Mensajeras. Estamos en plena II Guerra Mundial, y el papel de las palomas mensajeras es fundamental para llevar informaciones desde los puestos de mando a las tropas en combate, y viceversa. No les voy a contar más sobre la película, lo mejor es que vayan a verla. Ah! Muy divertidas las voces de la versión española, sobre todo la interpretación de Bugsey, el leal amigo de Valiant, a cargo de Florentino Fernández. La voz del protagonista, Valiant, la pone Paco León (Aida, Homo Zapping).

Pero lo que más me llamó la atención fue un comentario que hace una voz en off al final de la película, que transcribo de la web oficial de la película:
Las palomas salvaron miles de vidas durante la Segunda Guerra Mundial. La más alta condecoración al valor animal es la Medalla Dickin. De las 53 Medallas Dickin otorgadas en la Segunda Guerra Mundial, 18 fueron para perros, 3 para caballos, 1 para un gato... y 31 para palomas.

"Medalla Dickin?!", me pregunté, y el lunes ya estaba buscando quién era el tal Dickin y por qué se le daba a ciertos animales una medalla con su nombre.
Medalla Dickin
Pues resulta que Dickin, que realmente fue una mujer de nombre María, fue la fundadora de la People’s Dispensary for Sick Animals. Fue idea suya crear una condecoración para aquellos animales que hubiesen contraído algún mérito especial durante la II Guerra Mundial. La importancia de este reconocimiento es tal que se considera la equivalente animal a la británica Cruz Victoria.

Hoy en día, la medalla Dickin ha perdido su carácter bélico. Los últimos galardonados han sido perros. Appollo, Salty y Roselle recibieron este galardón en 2002 por sus trabajos en la localización de supervivientes entre los restos de las torres gemelas de Nueva York, tras el 11-S. En 2003, Buster, un perro de la Royal Army Veterinary Corps fue el último condecorado con la medalla Dickin.

lunes, 25 de julio de 2005

Edimburgo: capital de los futbolistas sin techo

Italia ha ganado ajustadamente (3-2) a Polonia la final de la Homeless World Cup (Copa del Mundo de fútbol calle para sin techo), que se ha celebrado en Edimburgo (Reino Unido). La HWC es una competición especial: los partidos duran dos tiempos de 7 minutos cada uno, y se juegan en un minicampo, con equipos mixtos de 4 jugadores que deben cumplir un único requisito: haber estado oficialmente catalogados como “sin techo” en los 6 meses anteriores al torneo.

La copa se organiza anualmente gracias a la cooperación de varias ONG en más de 27 países. Una de las entidades más implicadas es la Internacional Network of Street Papers (que agrupa publicaciones de los sin techo como The Big Issue).

Una representante de The Big Issue explicaba: “El torneo sirve para darle a esta gente una motivación para vivir y una autoestima”. Mucha gente puede extrañarse de que en lugar de emplear el dinero en vivienda, las ONGs se lo gasten llevando de viaje a unos pocos homeless privilegiados. Desde The Big Issue nos daban la respuesta: “Ser un homeless no es simplemente que no tengas un techo. Esta gente, antes de volver a vivir en la comunidad, necesitan tener un hogar en su mente y en su corazón, y la Copa les permite aumentar su seguridad”.

Este objetivo parece haberse conseguido, por lo menos en el caso de algunos jugadores estrella, como Walter, el portero de la selección alemana que con su pelo teñido de rojo, concedía entrevistas a la televisión después de perder ante Namibia. Y es que, lo malo del Street Soccer es que no es lo mismo ser homeless en un país desarrollado como Inglaterra, que serlo en un país como Brasil. Esta reflexión se me ocurrió mientras veía como el equipo inglés –bien alimentado, bien vestido y formado por jóvenes atléticos- derrotaba a los brasileños –flacos, envejecidos y sin nombres en sus camisetas.

Este partido le aseguró a Inglaterra un trofeo, pero el corazón del público estaba con los brasileños. La estrella del partido fue un carioca de 70 años, que, aunque no llegó a tocar la pelota, y cayó arrollado por un enorme rubio inglés, recibió muchos abrazos y la ovación de los espectadores.

Supongo que los perdedores encajaban mejor en el estereotipo de marginados que esperábamos ver. Pero la copa muestra que la realidad de los sin techo existe también en nuestro mundo desarrollado y tiene muchas caras. La selección española no se llevó ningún premio, a parte de la fuerza y el compañerismo. Podría decir que les deseamos más suerte en la próxima edición de la copa, pero lo que de verdad deberíamos desear es que muy pronto no haya nadie en España ni en ninguna parte en la selección de fútbol calle para personas sin techo.

viernes, 8 de julio de 2005

Ya tenemos trackbacks

He añadido la posibilidad de tener un seguimiento de qué blogs externos enlazan a alguna de las historias que ponemos en este blog. Este servicio, conocido como trackback, no está incluido en blogger (el servicio de blogs de google en el que está alojado Gran Isla), aunque es posible incluirlo modificando el template (código fuente en html) de la página del blog en blogger. Existen multitudes de servicios que te permiten incluir un trackback a tu propio blog.

Haloscan es uno de estas webs, que ha sido el que hemos escogido para este blog. El proceso de instalación en el blog está muy bien documentado, e incluso existe la opción de que automatizar todo el proceso para los servicios de blog más importantes.

Ya saben, a partir de ahora, estamos conectados con el resto de la blogosfera ;-)


Actualización

Blogger por fin incluye trackbacks en su servicio. Puedes ver los de cada artículo al final del mismo, en el enlace pingbacks.


domingo, 3 de julio de 2005

Harry y la fábrica de best seller

El 12 de agosto, se estrena en España la película "Charlie y la fábrica de chocolate" en la cual un excéntrico millonario permite únicamente a 5 niños a visitar su imperio y descubrir los secretos de la fabricación del chocolate. La autora de la saga Harry Potter, J.K. Rowling se parece cada día más al chocolatero Wonka, y ha decidido que no quiere ser entrevistada por periodistas profesionales sobre su próxima entrega "Harry Potter y el Príncipe Mestizo". Sólo 70 niños seleccionados por editoriales y librerías de varios paises de habla inglesa podrán preguntar a la escritora en una rueda de prensa que tendrá lugar después de leer la novela en primicia absoluta.
Los niños que han tenido la fortuna de ganar los concursos seguramente se deben haber sentido como Charlie en el momento de abrir la chocolatina premiada, pero los lectores de la saga (ojo, no los fans, que esos son incondicionales) podemos reconocer una muestra más de divismo de la autora inglesa, que no somete sus obras a un análisis serio sino sólo a la adulación de sus seguidores más entregados.
Evidentemente, no sugiero que un joven aficionado no pueda hacer una magnífica entrevista a su ídolo, pero los periodistas también deberían tener su oportunidad, porque se supone que su trabajo es hacer preguntas incómodas.

Leyes de la Gran Isla

La Gran Isla tiene las siguientes normas que serán seguidas por todos los nativos y por aquellos que la visiten:
  1. En la Gran Isla hay múltiples tesoros, todos ellos escondidos.
  2. Los nativos de la Gran Isla esconderán tesoros y facilitarán a los visitantes el mapa para encontrarlos con la mayor rapidez posible.
  3. Los nativos no esconderán tesoros falsos ni darán pistas engañosas que desorienten a los visitantes.
  4. Los visitantes sólo dejarán tesoros y nunca basura en la Gran Isla.
  5. Los nativos aceptarán todo tipo de indicaciones destinadas a mejorar el funcionamiento.
  6. Si el visitante encuentra un tesoro que los nativos consideran fastuoso y al visitante le parece guano puro, pedimos perdón y solicitamos que el visitante continúe su camino, esperando que encuentre un mejor tesoro.
  7. En la Gran Isla hay dos tribus: la primera ha sido descrita por los antropólogos como "freakitas informaticanus" y tiene afición por la adoración de un extraño tótem llamado Linux. La segunda tribu, ha sido conocida como "periodistilos", y adoran todo aquello que sea fácil de definir en 10 palabras. Cada una de estas tribus elabora y esconde sus propios tesoros, que difieren considerablemente en sus hechuras y calidades. El visitante puede encontrar que se siente más identificado con una tribu que con otra, o mezclar ambos sabores.
Bienvenidos a la Gran Isla.

viernes, 24 de junio de 2005

Bienvenidos!

Al final, nos hemos decidido a montar un weblog. ¿Qué te encontrarás por aquí? Pues historias, curiosidades y demás cosas que nos vayan pasando.

Esperamos que les guste...