miércoles, 31 de agosto de 2005

La UEFA premia a las ONGs que organizaron la Homeless World Cup 2005

La UEFA ha reconocido el mérito de la Homeless World Cup (o copa del mundo de Fútbol Calle), como un ejemplo del poder integrador del deporte. La patronal del balompié europeo, representada por Ronaldinho, ha entregado 1 millón de francos suizos (más de 650.000€) a las ONGs que organizaron el evento, lo que les permitirá continuar celebrando el torneo con mayor desahogo.

La HWC celebrada en Edimburgo el pasado julio, contó desde su inicio con el apoyo entusiasta de muchos medios progresistas -entre ellos Gran Isla - y con el rechazo frontal de los periódicos británicos más conservadores como The Daily Mail, que llegó a informar de que con la excusa del evento, "asesinos convictos" venidos de Suráfrica se pasearían libremente por Escocia. El gobierno añadió leña al fuego negándole la entrada al equipo nigeriano por sospechar que una vez en territorio británico no regresarían a su país.

Se puede considerar que la HWC ha tenido una carrera meteórica, puesto que el 2005 ha sido sólo su tercera edición. Fundado con el objetivo de darle a los jugadores un espacio de convivencia y una motivación para salir de la marginalidad, los organizadores niegan que llevar a estos equipos de viaje sea malgastar el dinero. Según la encuesta interna, de los jugadores en la copa del 2004, la mitad mejoraron su situación en cuanto a vivienda e incluso algunos fueron fichados por equipos semi-profesionales de fútbol.

martes, 30 de agosto de 2005

Skype, VoipBuster: ¿Se acerca el final de la telefonía convencional?

Leí hace unos días en la edición digital de El País que Skype cumple dos años. Aún recuerdo mi primer contacto con Skype. Por aquella época, yo preparaba mi viaje a Estados Unidos, y necesitaba de algún mecanismo bueno, bonito y barato para comunicarme con la gente en España. Recuerdo que una vez que estaba en mi destino, mi amigo Xavi y yo llegamos a probar varios: el messenger de Microsoft, el messenger de Yahoo!, un programita llamado Eyeball que iba bastante bien y del que no he vuelto oir hablar (acabo de encontrar su web después de tanto tiempo sin saber de ella), y algún otro que ahora no recuerdo. Pero de entre todos, Skype fue el que más nos sorprendió por su excelente calidad de sonido. Eso sí, la interfaz de la aplicación que te instalabas en Windows era bastante cutre, y los servicios adicionales que te encontrabas eran o bien muy malos (caso del servicio de mensajería tipo chat) o inexistentes (como el envío de vídeo o ficheros). De hecho, lo que acabamos haciendo fue usar skype para enviar la voz y el MSN messenger para enviar las imágenes de nuestras webcams.

Hoy en día, Skype se ha consolidado como el número uno indiscutible en aplicaciones de voz sobre IP [perdonen que apunte a la Wikipedia en inglés, pero es que la versión española de este artículo no es tan buena]. Tienen 55 millones de usuarios registrados, de los cuales casi la mitad, curiosamente, son europeos, mientras que los usuarios norteamericanos son apenas el 13%. Y lo mejor es que siguen creciendo, a un ritmo de unos 150 mil registrados al día. Verdaderamente impresionante!

Yo este verano he ido un paso más allá en el uso de Skype. Necesitaba un mecanismo para comunicarme con Alba, que sigue su aventura por tierras escocesas. Lo primero que probé fue el Internacional 15 de Telefónica. Por 9 euros al mes, tienes 15 minutos diarios de llamada al extranjero. Si utilizas todos los 15 minutos de cada mes, la verdad es que te sale muy rentable. El problema es que, si algún día no usas tus 15 minutos, la rentabilidad baja. Si a eso unimos el hecho de que el horario para usar tus 15 minutos es ajustado, y el que hay días en los que 15 minutos para hablar con tu 50% (como diría adastra) no son suficientes y te quedes con ganas de más, al final uno busca mecanismos para mejorar la comunicación con el extranjero. Así que me dió por probar con Skype. Hice mi recarga mínima de 10€, y por 2 céntimos el minuto puedo hablar con cualquier teléfono fijo de Europa y EEUU sin restricciones de tiempo ni franjas horarias.

Pero parece que Skype no es el único que se está subiendo al carro de la telefonía a través de internet. Recientemente, VoipBuster ha lanzado la versión beta de su cliente de telefonía sobre IP, con la gran novedad de que ofrece llamadas de un minuto a teléfonos fijos de Europa y EEUU totalmente gratuitas. Basta con registrarse en la web, descargarse el programita, y a llamar gratis toca! Yo ya lo he probado y realmente funciona. Y si te molesta el hecho de que se te cuelgue la llamada al minuto, con solo hacer una recarga minima de 1€, ya tienes llamadas a fijo gratuitas por tiempo ilimitado. Todo esto, y vale la pena aclararlo, mientras el programa se mantenga como beta (a día de hoy van por la beta 2.06).

Como ven, se acerca una gran revolución en el mundo de las comunicaciones a nivel mundial. Tengo mucha curiosidad por saber cómo se van a adaptar las compañías telefónicas a este nuevo auge, y, sobre todo, cómo va a afectar esta nueva competencia a nuestros bolsillos.

domingo, 14 de agosto de 2005

Cuando el El Club de la Comedia perdió la gracia, y los átomos me hicieron reir


Si es verdad lo que dice la publicidad de un juego de azar y hay un verano mejor, desde luego lo mismo se puede aplicar a la comedia.
Hace algunos años se introdujo en España el género del monólogo cómico (que deriva directamente de la "Stand up comedy" anglosajona). En España teníamos un ejemplo magnífico de un personaje que sin contar chistes ni hacer imitaciones podía entretenernos durante horas hablándole a un teléfono mudo. No obstante, cuando en 2000 empezó El Club de la comedia y todas sus secuelas, no surgió ningún artista que siguiese la senda de Gila o que crease un estilo propio. En su lugar, la productora Globomedia manufacturó el sello Club de la Comedia y lo rentabilizó en una serie de productos televisivos y teatrales en serie como 5hombres.com, 5mujeres.com y La vida según San Francisco. (Este último caso fue especialmente sangrante, porque reutilizaron guiones de El club de la comedia para hacer la obra.)
En los espectáculos de Globomedia, un grupo de guionistas sin rostro ni nombre produce guiones de humor prefabricado y un director de casting se dedica a reclutar actores cómicos (o simplemente con gancho) para que "interpreten" los monólogos. Nada más lejos de la stand up comedy, que es obra de un humorista individual y sus neurosis, y para más inri una obra viva, que cada noche evoluciona y se enriquece. Me suelo imaginar a los guionistas de Globomedia haciendo listas de situaciones "graciosas" que no han tratado: "Ya está, tíos, uno sobre ser amigo de una tía cuando en realidad te la quieres tirar". "No, ese ya lo hicimos hace dos años. Qué tal uno sobre cuando tu suegra se viene a vivir contigo."
A aquellos que les interese conocer la verdadera cuna del stand up comedy os recomiendo que visitéis el Festival Fringe en Edimburgo y por ejemplo vayáis al espectáculo de Chris Addison, (en la foto) un tipo de Manchester que es capaz de hacer una comedia sobre la tabla periódica de los elementos y tenerte riendo una hora.Creo que no hay nadie comparable a él en España, pero espero recibir cientos de comentarios rebatiéndolo y demostrándome que existen comediantes con personalidad propia en nuestro país.
En todo caso, aunque no haya ningún festival de comedia a mano, seguid buscando. El humor inteligente está ahí afuera.

miércoles, 3 de agosto de 2005

Valiant y la medalla Dickin

El pasado fin de semana fui con unos amigos al cine a ver Valiant. La película, aunque lleva el sello del productor de Shrek, Gary Chapman, ha sido creada por los estudios británicos Vanguard Animation. El resultado es una película bastante divertida, con una calidad de los dibujos (con especial atención a los paisajes "a vista de pájaro") que no tiene nada que envidiar a la de los grandes estudios como Pixar y Dreamworks.

La película cuenta la historia de un joven palomo que entra a formar parte del Servicio Real de Palomas Mensajeras. Estamos en plena II Guerra Mundial, y el papel de las palomas mensajeras es fundamental para llevar informaciones desde los puestos de mando a las tropas en combate, y viceversa. No les voy a contar más sobre la película, lo mejor es que vayan a verla. Ah! Muy divertidas las voces de la versión española, sobre todo la interpretación de Bugsey, el leal amigo de Valiant, a cargo de Florentino Fernández. La voz del protagonista, Valiant, la pone Paco León (Aida, Homo Zapping).

Pero lo que más me llamó la atención fue un comentario que hace una voz en off al final de la película, que transcribo de la web oficial de la película:
Las palomas salvaron miles de vidas durante la Segunda Guerra Mundial. La más alta condecoración al valor animal es la Medalla Dickin. De las 53 Medallas Dickin otorgadas en la Segunda Guerra Mundial, 18 fueron para perros, 3 para caballos, 1 para un gato... y 31 para palomas.

"Medalla Dickin?!", me pregunté, y el lunes ya estaba buscando quién era el tal Dickin y por qué se le daba a ciertos animales una medalla con su nombre.
Medalla Dickin
Pues resulta que Dickin, que realmente fue una mujer de nombre María, fue la fundadora de la People’s Dispensary for Sick Animals. Fue idea suya crear una condecoración para aquellos animales que hubiesen contraído algún mérito especial durante la II Guerra Mundial. La importancia de este reconocimiento es tal que se considera la equivalente animal a la británica Cruz Victoria.

Hoy en día, la medalla Dickin ha perdido su carácter bélico. Los últimos galardonados han sido perros. Appollo, Salty y Roselle recibieron este galardón en 2002 por sus trabajos en la localización de supervivientes entre los restos de las torres gemelas de Nueva York, tras el 11-S. En 2003, Buster, un perro de la Royal Army Veterinary Corps fue el último condecorado con la medalla Dickin.